Entretien avec Duolingo: venez pour la leçon d'espagnol, restez pour la gamification

Entretien avec Duolingo: venez pour la leçon d'espagnol, restez pour la gamification

Il n'y a pas si longtemps, les parents ont dit à leurs enfants que les jeux vidéo leur feraient mal pour la tête et entraveraient leur travail scolaire vital.. Aujourd'hui, nous savons que les deux peuvent coexister de manière très pacifique. Nous savons également que le jeu peut même améliorer certaines installations du cerveau, telles que la résolution de problèmes.

Duolingo, l’application d’apprentissage linguistique qui compte près de 28 millions d’utilisateurs actifs par mois, n’est peut-être pas une meilleure expression de la relation entre jeux et éducation.

Après avoir regardé ma femme s'amuser agréablement pendant deux jours plus tôt cet été, j'ai commencé à apprendre Duolingo, qui est rapidement devenu mon jeu mobile par excellence. C'est une désignation amusante pour une application qui m'aide à parfaire mon espagnol.

Duolingo est si passionnant grâce à son expérience utilisateur ludique. Vous pouvez participer à des classements hebdomadaires et gravir les échelons comme vous le feriez dans Overwatch ou Rocket League, le jeu vous récompense régulièrement avec des réalisations dans le jeu, et vous êtes récompensé avec XP pour revenir régulièrement.

Vous pouvez même participer à des événements double XP et dépenser de l'argent dans le jeu pour des produits cosmétiques pour la mascotte de l'application, un hibou vert nommé Duo. Le mien est actuellement habillé comme un super-héros. Clairement empruntant beaucoup aux jeux plus traditionnels, Duolingo a créé son propre espace, brouillant la frontière entre jeu et instruction et les études continuent à nous dire que ça marche.

Pour en savoir plus sur l'intersection du jeu et de l'apprentissage, j'ai parlé à la responsable des relations publiques de Duolingo, Michaela Kron, de la vision de la société en matière d'apprentissage ludique, des jeux vidéo qui ont inspiré la conception de Duolingo et du nombre de personnes prenant des cours sur High Valyrian. Dracarys!

GameSkinny: Duolingo est fortement gamified pour garder les utilisateurs engagés. Quelles ressources spécifiques, telles que des études ou d’autres exemples de jeux éducatifs, avez-vous consultés pour construire Duolingo?

Michaela Kron: Dès le début, nous savions que, pour être une ressource d’apprentissage efficace, Duolingo devait offrir une expérience amusante et agréable qui incitait les gens à revenir. Lorsque vous essayez d’apprendre une nouvelle langue, la pratique quotidienne est essentielle pour en tirer le meilleur parti.

Cependant, la partie la plus difficile de l'apprentissage d'une langue est de rester motivé pour la suivre. C'est pourquoi nous avons estimé qu'il était important que Duolingo se sente davantage comme un jeu que comme un outil d'étude traditionnel. Enseigner quelque chose d'aussi complexe que les langues étrangères via une application présente un défi unique, que l'on ne retrouve pas dans les salles de classe, car ne pas avoir un public captif et nos apprenants peuvent facilement se tourner vers de nombreuses autres formes de divertissement et de distraction.

De nombreux membres de notre équipe sont des joueurs passionnés et s’inspirent des jeux auxquels ils jouent. Une technique de jeu spécifique que nous avons adoptée est la «mécanique de rendez-vous», comme en témoigne notre fonction de séquence quotidienne.

Cela signifie que pour réussir, un utilisateur doit revenir à Duolingo au moins une fois par jour et atteindre son objectif quotidien afin de maintenir son empreinte. Nous récompensons les apprenants qui reviennent chaque jour dans Duolingo avec de la monnaie in-app qui peut être utilisée pour diverses récompenses. Sans compter que, outre la récompense, cette série constitue en soi un puissant facteur de motivation pour beaucoup de nos apprenants!

Un autre élément clé de notre approche est le test A / B et l’itération de toutes les nouvelles fonctionnalités avant leur diffusion à tous les utilisateurs. Ce faisant, nous voulons nous assurer que tous les changements apportés à l'expérience de l'application ou du site Web sont optimisés pour améliorer l'engagement, l'apprentissage, etc.

GS: Qu'est-ce que vos données vous disent sur la manière dont ces mécaniciens gamifiés de Duolingo influencent la façon dont les gens utilisent l'application?

MK: Lorsque nous avons lancé Duolingo pour la première fois en 2012, notre rétention pour les utilisateurs de l'application le lendemain était de 13%. Aujourd'hui, le taux de rétention le lendemain est de 55%, ce qui est comparable aux jeux mobiles à succès plutôt qu'aux applications éducatives. Cela a beaucoup à voir avec les éléments ludiques qui ont fait de Duolingo une plateforme d’apprentissage très attrayante. Plus que La moitié de nos près de 28 (millions) utilisateurs actifs par mois suivent des cours dans l'application au moins une fois par semaine.

GS: Quels sont les comportements inattendus des utilisateurs qui se sont manifestés au cours de la croissance de Duolingo?

MK: Comme mentionné précédemment, nous avons constaté que maintenir une série est très motivant pour beaucoup de nos apprenants. En fait, certains apprenants ont un tel attachement à leur fil d’oeuvre qu’en cas de perte, ils nous demandent s’il existe un moyen de le restaurer.

Nous avons entendu cela de la part de personnes se trouvant dans des situations plus extrêmes, telles que celles qui étaient à l’hôpital et qui n’avaient pas accès à Duolingo, ou qui ont subi des pannes de courant suite à des catastrophes naturelles telles que des ouragans. Cet été, quelques jeunes apprenants se sont rendus au camp pendant un certain temps (sans leur téléphone) pour demander s’il existait un moyen de préserver ou de réparer leurs traces à leur retour.

Nous avons également vu de nombreux tweets des gens qui finissent par faire leurs leçons en boîte de nuit pour ne pas perdre leurs traces.

Une autre chose qui a été agréablement surprenante est l’amour inattendu des fans que nous avons reçu de la part d’apprenants qui célèbrent des étapes importantes de la même manière, cette personne qui a fait un gâteau pour célébrer une série d'un an.

GS: Je me retrouve quotidiennement en compétition dans les classements pour conserver la toute première place se bat actuellement à travers la Sapphire League mais je me demande comment un groupe de classement est choisi.

Pour une application de 30 millions de personnes, que se passe-t-il dans les coulisses pour me regrouper avec 49 autres personnes? Comment ces concurrents sont-ils choisis?

MK: Avec les classements, vous êtes regroupés chronologiquement en fonction du moment où vous terminez votre première leçon de la semaine, ainsi que des personnes appartenant à la même ligue que vous (les personnes de votre ligue auraient terminé leur première leçon de la semaine vers le en même temps que toi).

Cela permet de remplir votre cohorte presque instantanément et de ne jamais avoir un groupe vide.

"Le taux de rétention pour le lendemain est de 55%, ce qui est comparable aux jeux mobiles à succès plutôt qu'aux applications éducatives."

GS: Est-ce que des jeux vidéo spécifiques ont inspiré des éléments de l'application? Duolingo a-t-il beaucoup de joueurs au bureau?

MK: Oui, plusieurs membres de notre équipe sont des joueurs et des passionnés de jeux et nous avons été inspirés par quelques jeux différents au fil des ans; Clash Royale, en particulier, est un favori ici.

Nous avons également embauché des personnes qui travaillaient auparavant dans le jeu vidéo; par exemple, notre vice-président de produit travaillait auparavant pour Zynga, où il était développeur principal de Ville de ferme 2.

La gamification étant l'un de nos principaux différenciateurs en tant que plate-forme d'apprentissage, les membres de notre équipe sont encouragés à jouer à des jeux et à déterminer les fonctionnalités de ces jeux qui pourraient s'appliquer à Duolingo.

Les fonctionnalités proposées sont ensuite testées A / B sur des parties de notre base d'utilisateurs. Si les tests réussissent, elles sont ensuite largement déployées pour tous les apprenants sur toutes les plateformes.

L’année dernière, par exemple, nous avons introduit la plus importante refonte des cours de Duolingo depuis des années: Niveaux de couronne. Cela a ajouté beaucoup plus de contenu – y compris plus difficile contenu – à chaque cours en introduisant la capacité d'atteindre le niveau 5 dans chaque compétence d'un cours Duolingo donné.

Il s’agissait d’une amélioration considérable de l’apprentissage de Duolingo, mais cette fonctionnalité a été inspirée par une fonctionnalité similaire dans Clash Royale – un jeu populaire parmi beaucoup de nos employés.

GS: Quels autres éléments des jeux vidéo aimeriez-vous mettre en œuvre à l'avenir?

MK: Nous pensons toujours à faire de l’apprentissage des langues sur Duolingo une expérience plus sociale, car les interactions sociales sont essentielles à l’apprentissage des langues. Nous réfléchissons également à la manière d'étendre les éléments de gamification déjà en place pour encourager les apprenants à explorer et à utiliser certains de nos nouveaux produits et fonctionnalités, tels que Podcast de Duolingo en espagnol et en français, Histoires Duolingo, et Evènements Duolingo.

Imaginez, par exemple, gagner de l'XP pour assister à un événement Duolingo dans la vie réelle. Bien qu'il n'y ait pas de plans concrets en place pour cela, c'est une chose à laquelle nous avons réfléchi.

GS: Avez-vous l'intention de mettre en place des leçons multijoueurs en direct, soit quelque chose de compétitif ou peut-être quelque chose comme une salle de classe?

MK: Pas pour le moment, bien que ce soit une idée intéressante!

GS: L'application propose également certaines langues de fiction comme le haut valryien de Jeu des trônes et Klingon de Star Trek. Que révèlent les statistiques sur la manière dont les gens interagissent avec ces cours?

MK: Notre cours de haut niveau en Valyrian compte maintenant 1,03 million d'apprenants actifs. Il s'agit de notre 14e cours le plus populaire pour les anglophones et notre cours de klingon compte actuellement 472 000 apprenants actifs.

La popularité du Haut-Valyrian en particulier n’a rien d’étonnant, étant donné l’importance primordiale de Jeu des trônes dans la culture pop au fil des ans. Nous constatons que nos cours de Haut Valyrian et Klingon sont populaires parmi les fans de Eu et Star Trek, ainsi que les passionnés de langues qui souhaitent expérimenter quelque chose de nouveau et expérimenter des langues très différentes de celles qu’ils ont étudiées auparavant.

Une observation intéressante que nous avons récemment faite est que notre cours de Haut Valyrian a tendance à être une sorte de «médicament d’entrée» pour les autres cours que nous proposons sur Duolingo; En fait, nous avons constaté que 44% des personnes qui venaient à Duolingo pour apprendre le haut varien se sont mises à pratiquer d'autres langues.

GS: Duolingo vient d’annoncer un partenariat avec Twitch, la plate-forme de streaming de jeux vidéo. Pouvez-vous parler de vos intentions et de vos espoirs pour ce programme?

MK: Nous nous sommes associés à Twitch pour présenter des streamers multilingues du monde entier en tant que ressources pour les apprenants en langues. L'apprentissage d'une nouvelle langue nécessite une exposition à une variété de supports tels que les livres, les films et la musique. Nous pensons que les jeux et le contenu en continu constituent une forme de média plus interactive qui peut aider les apprenants à améliorer leurs compétences linguistiques.

Les streamers Duolingo ne sont pas des experts en langues et ne sont pas des professeurs de langues. Au lieu de cela, ils offrent aux téléspectateurs de nouveaux moyens de s’engager dans des langues étrangères en leur offrant un endroit agréable à écouter, pratiquer et apprendre.

Dans l’ensemble, nous avons été très encouragés par la réaction de notre partenariat avec Twitch et par le lancement du programme Duolingo Verified Streamer. Beaucoup de membres de la communauté de la diffusion en continu sont enthousiastes à propos de ce partenariat et de toutes les possibilités qui s’y rattachent pour ouvrir de nouvelles façons pour les personnes de s’engager dans les langues qu’elles apprennent.

Nous entendons toujours des personnes qui ont appris une langue en regardant des émissions de télévision ou en écoutant de la musique. Notre espoir est que dans quelques années, nous commencerons à entendre des personnes qui ont appris une nouvelle langue en regardant des streamers sur Twitch.

"Nous avons constaté que 44% des personnes qui sont venues à Duolingo pour apprendre le haut varien ont continué à pratiquer d'autres langues."

GS: Dans quelle mesure Duolingo a-t-il aidé les utilisateurs à apprendre une langue? Quels types de mesures sont disponibles?

MK: Une étude indépendante menée par la City University de New York a montré que 34 heures sur Duolingo équivalent à un semestre universitaire complet d’enseignement des langues. Notre équipe de scientifiques en apprentissage et d'experts en curriculum travaille constamment à améliorer et à faire évoluer l'expérience d'apprentissage sur Duolingo.

Au cours des derniers mois, nous avons réorganisé certains de nos cours les plus populaires, notamment l'espagnol et le français, afin d'aider les apprenants à atteindre un niveau de compétence supérieur. Ces cours contiennent chacun plus de 800 nouveaux mots et de nombreuses nouvelles structures grammaticales, ainsi que des dizaines de conseils illustrés sur la grammaire, la prononciation et les expressions courantes.

Et d'autres mises à jour du contenu sont en cours! Il y a plus d'informations sur ces mises à jour récentes dans cet article de blog.

Merci à Michaela et à Duolingo d'avoir pris le temps de parler avec moi. Vous pouvez trouver Duolingo sur PC, iOS, et jeu de Google. L'application est gratuite avec un support publicitaire, bien qu'elle propose un abonnement Plus à partir de 6,99 $ par mois.

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